Innovación, Internacionalización ¿Quién fue primero la gallina o el huevo?

ABSTRACT
Which came first, innovation or internationalization? Are more innovative companies more likely to go global, or is international experience the key to developing innovation? Today, it is accepted that external structures are required for companies to promote learning, ideas, and know-how: key factors for business development and innovation. Whereas, in the past, leading companies believed that most knowledge needed for business development could be found in-house, they now recognise that 90% of this knowledge is located outside their organisation, their industry, their country even.

Therefore, it seems obvious that if innovation requires knowledge, and knowledge is gained by looking outwards, internationalisation is essential to the innovation process. However, internationalisation is often reduced to no more than exporting and establishing companies abroad. This is problematic, since SME’s find that support programmes offer help with these services alone.

Yet internationalisation is not “just” about exporting, innovation not “just” about being creative. We must explore these concepts and their relation to our companies’ competitiveness further, as they share some common features.

Both involve learning processes which should include the entire organisation. If we wish to make our company more competitive, we must instil a basic sense of “international or innovative culture” in every employee, to teach them how to propose actions to achieve this.

¿Quién fue primero?

Innovación, Internacionalización. Es habitual que nos preguntamos quién fue primero, si la gallina o el huevo. Si las organizaciones más innovadoras tienen mayor propensión a la internacionalización o si, por el contrario, la experiencia internacional es la clave del desarrollo del proceso innovador en las organizaciones.

Hace 30 años los directivos de las 50 empresas de mayor volumen de facturación estadounidenses opinaban que el conocimiento necesario para desarrollar su negocio, se encontraba en el seno de su organización. Pasados estos años, opinan que más del 90% del conocimiento que requieren, está fuera de su organización. También fuera de su sector de actividad y fuera de su país.

En nuestros tiempos está consolidada la idea de que contar con fuentes de conocimiento externas en el seno de las organizaciones, es un factor determinante del proceso innovador. Estas estructuras promueven el aprendizaje en la organización, el acceso a ideas y Know-How. Por supuesto a más y mejores recursos. En definitiva, el conocimiento y la generación de oportunidades.

El exterior

Entonces parece claro que para innovar hay que conocer y para conocer hay que salir al exterior. La internacionalización es un factor fundamental en el proceso de innovación de las organizaciones. El problema suele estar en el concepto de internacionalización centrado, casi exclusivamente, en la exportación y en los procesos de implantación de empresas en el exterior. Las empresas no exportadoras pueden entener que están fuera de este circulo. Nada más lejos de la realidad. Las empresas se abren al conocimiento externo de muchas maneras, importando por ejemplo. El mero hecho de abrirse a un conocimiento exterior es parte del proceso de internacionalización.

Sería bueno profundizar en el carácter estratégico de ambos conceptos y su relación con la competitividad. Ambos procesos comparten unas características comunes que debemos tener en cuenta. Ambos son procesos de aprendizaje que deben implicar a toda la organización e impregnar a todas las personas una mínima “cultura internacional e innovadora” que les capacite en su actividad diaria para proponer actuaciones.

 
 
 
 

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